Als vor einem Jahrzehnt ein gewaltiger Tsunami die nordöstliche Küste Japans überschwemmte, vernichtete er alles, was ihm in die Quere kam, machte Dörfer platt, tötete fast 20.000 Menschen und löste eine Kernschmelze aus.

Die alten Ufermauern, die entlang der Küste zum Schutz von Dörfern und Infrastruktur gebaut wurden, boten wenig Schutz. Heute besteht die Lösung der Regierung für einen zukünftigen Tsunami darin, einen noch größeren und längeren Deich zum Schutz der japanischen Küstengemeinden zu bauen.

Bis zu 14 Meter hoch und 400 Kilometer lang spaltet der neue Deich die
Gemeinden, manche fürchten und bringen sie in größere Gefahr.

In dieser ARTE-Dokumentation, präsentiert vom ehemaligen ABC-Korrespondenten Mark Willacy, reist The Great Wall of Japan entlang der Nordostküste von Japans Hauptinsel, um die Fischer und Gemeinden zu treffen, die von einem der größten Bauprojekte des Landes betroffen sind.

Austernzüchter Atsushi Fujita hat gemischte Gefühle gegenüber der Mauer und sagt, dass sie die Lebensgrundlage und Kultur seiner Gemeinde zerstört.

„Wir sind alle sehr traurig, dass unser früherer Lebensstil verschwunden ist und wir das Meer von unseren Fenstern aus nicht mehr sehen können. Es betrifft uns wirklich sehr.“

Im Dorf Akahama hat der Fischer Hiromi Kawaguchi die Einheimischen gegen den Bau einer riesigen Mauer aufgewühlt. Obwohl er seine Frau und seine Mutter durch den Tsunami von 2011 verloren hat, glaubt er nicht daran, dass ein neuer Deich die Einheimischen im Falle einer weiteren großen Welle schützen wird.

„Beim letzten Tsunami wurde die alte Mauer zerstört und ihre Überreste schwammen wie Tofuwürfel an der Oberfläche. Alles, was von Menschenhand geschaffen wurde, ist dazu bestimmt, zerstört zu werden. Es ist unvermeidlich.“

Aber andere unterstützen die Mauer, darunter Bauleiter Kazunori Yamamoto, der glaubt, dass die alte Ufermauer 2011 seine Familie gerettet hat.

„Der Wellenbrecher hat uns wertvolle Zeit gebracht und vielen Menschen die Flucht ermöglicht. Ohne den Wellenbrecher wäre meine ganze Familie gestorben.“

Wissenschaftler sind sich über die Vorteile geteilt. Einige sagen, dass die Mauer das Vorrücken eines Tsunamis verlangsamen wird, so dass den Menschen mehr Zeit zur Flucht bleibt. Andere meinen, es würde das Gegenteil bewirken, ein falsches Gefühl der Sicherheit vermitteln, die Abreise verzögern und die Menschen in größere Gefahr bringen.

Einige glauben, dass die 13 Milliarden US-Dollar, die für den Bau der Mauer ausgegeben wurden, besser hätten verwendet werden können, um mehr Gemeinden in höhere Lagen zu bringen.

Anlässlich des 10-jährigen Jubiläums des Tsunamis in Japan ist dies eine bewegende und aktuelle Geschichte aus der Region, die von der Katastrophe 2011 am stärksten getroffen wurde.

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